Claus Commandeur

Nieuwe ideeën, dat is wat Claus Commandeur drijft en wat zijn leven tekent. Zo richtte hij tijdens zijn studies – Commandeur studeerde bedrijfskunde, economie, sociologie – al een adviesbureau én een software holding op. En daar bleef het niet bij. ‘Nieuwe ideeën hebben en daar enthousiast over zijn, vind ik het mooiste dat er bestaat. Het enige wat ik misschien nog mooier vind, is een goed idee ondanks alle weerstand uit laten groeien tot iets groots. En dat lukt me gelukkig meestal ook wel, want ik ben een enthousiast mens en kan het belang van een nieuw initiatief of een nieuwe technologie goed overbrengen.’

Vooruitgang

Claus Commandeur: ‘Ik wil achter de schermen kijken, begrijpen waarom de dingen gaan zoals ze gaan. De radertjes van het geheel begrijpen. In het begin was dat in de softwaretechnologie, later ook in andere nieuwe technologieën, natuurlijk op het gebied van het internet, en nu weer in iets nieuws.’ Want met behulp van technologieën kun je veel bereiken, vindt Commandeur. Zo stellen ze je in staat zaken te veranderen. ‘Voor vooruitgang heb je altijd technologie nodig. De wereld draait door.’

Zakenman en wetenschapper

Naast zakendoen heeft Claus Commandeur ook zijn hele leven al een grote interesse in wetenschap. Op verzoek van het ministerie van Wetenschap in Duitsland was hij professor business administration in Essen. In dezelfde tijd werd hij hoogleraar aan de Fontys International Business School. Over het professoraat in Essen twijfelde hij even, maar, zegt hij lachend: ‘Het leek mijn kinderen helemaal geen slecht idee een professor als vader te hebben, dus toen heb ik dat professoraat maar aanvaard.’ Het belette hem niet toch ook weer in zaken te gaan.
Wetenschap en ondernemen zijn immers niet twee heel verschillende werelden, stelt hij. ‘Mijn specialisme als hoogleraar was strategic management en turnaround management, twee zaken die je echt nodig hebt in de wereld van het zakendoen. Daarbij hebben mensen soms een vreemd idee van wetenschap. “Wetenschap is niet de echte wereld”, zeggen ze dan. Ze denken dat wetenschappers buiten de maatschappij staan en eruitzien als Albert Einstein. Dat is onzin, dat zie je aan mij.’

Investeerder

Ook is Claus Commandeur graag actief als investeerder. ‘Mijn eerste privé-investering kwam tot stand door een Zwitserse advocaat, die me vroeg te investeren in een klein bedrijf van een briljante, Zwitserse ingenieur die elektrische rolstoelen ontwikkelde. Hij maakte echt de Bentleys onder de rolstoelen, maar kon alleen niet zo heel goed met geld omgaan. De investeerder vroeg me of ik een mogelijkheid zag hoe hij eruit kon stappen. Ik vond een oplossing voor hem en voor de ingenieur, en heb vervolgens zelf geïnvesteerd. Een succesvolle start, kan ik wel zeggen.’

Zimbabwe

Ondanks dat hij inmiddels ruimschoots de pensioengerechtigde leeftijd heeft bereikt, komt stoppen met werken niet voor in het woordenboek van Claus Commandeur. ‘Ik zal altijd bezig blijven. Andere mensen noemen dat werken inderdaad en vragen: waarom werk je nog? Voor mij is het het plezier in het leven. Ik zie en heb gewoon veel mogelijkheden. De meeste mensen hebben ook wel mogelijkheden, maar willen ze niet zien. Ik ben niet bang om kansen te grijpen.’
Op het moment is Claus betrokken bij investeringen van twee uitstekende technologieën in de sector van waterstofapplicaties en bodemverbetering.